Hemos hablado varias veces en este blog del director de cine de terror Wes Craven y lo que ha hecho por el género. Algunas de sus películas han sido mejores que otras, pero si nos vamos a los principios, tenemos un controvertido clásico que dio mucho que hablar en su momento. Hablamos de “La Ultima Casa a la Izquierda” la cual fue su primera película. En su día, tuvo muchas críticas negativas y se convirtió en una película maldita. Eso no quita que luego se convirtiera en un referente para muchas otras películas de terror que estaban por venir. Era el año 1972 y no era un proyecto fácil debido a la temática. El rodaje fue complicado desde el principio y hasta el título original fue un problema.

Wes Craven le dio varios títulos al film antes de escoger el definitivo. Algunos de los primeros fueron “La noche de la venganza” y “El crimen sexual del siglo”. Después de mucho pensarlo, alguien mencionó el título “La Ultima Casa a la Izquierda”, lo cual no tenía mucho sentido en si mismo. La idea era que la casa estaba aislada en medio del campo sin nadie a muchos kilómetros a la redonda. A Craven le gustó el título y fue el que se quedó.

La experiencia de Wes Craven haciendo películas

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Para Craven hacer esta primera película fue todo un reto. Había sido anteriormente un profesor de inglés, y sus primeras experiencias cinematográficas habían sido en el género pornográfico. En aquellos tiempos dirigir películas porno era algo habitual para ganar algo de dinero antes de hacer otro tipo de películas. Cuando se pensó en el proyecto de hacer “La Ultima Casa a la Izquierda” Craven pensó en hacerlo como una película porno, es decir, con sexo no simulado y altos grados de violencia. Sin embargo, sus colaboradores le convencieron de que suavizara las imágenes y lo hiciera más comercial. Después de todo, no querían hacer otra película para adultos.

Craven también había hecho documentales, y esto se notó mucho en el rodaje. Era lo que sabía hacer y lo implementó en su película. La mayoría de las escenas están grabadas con la cámara en mano y con el sonido en directo. Esto según el director le daba aun más realismo a la película, lo cual impactaría más al público.

La influencia en el terror de los ochenta

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A pesar de que tuvo mucha polémica y problemas en su estreno, esta película de Craven lanzó la carrera del director a lo más alto. También ayudó a su productor Sean Cunningham a meterse de lleno en el mundo del cine. Esto repercutiría en el cine de terror de los ochenta en muchos sentidos. Recordemos que Craven hizo después “Pesadilla en Elm Street” y Cunningham fue el que produjo las películas de “Viernes 13”. Aparte de esto, “La Ultima Casa a la Izquierda” también dio lugar a muchas imitaciones que querían emular el terror que había suscitado Craven.  De hecho, muchas imitaciones empezaban con “La última casa de……” dando todo tipo de títulos diferentes.

Si lo pensamos bien, no esta nada mal para una película de bajo presupuesto que hizo famosos al director y productor. Ambos pensaban que con 40 mil dólares tenían suficiente para hacer el film. Para conseguir fondos, fueron para diferentes salas de cine de Boston pidiendo financiación. Al final consiguieran 90 mil dólares, por lo que estaban entusiasmados por este dinero adicional. Se gastaron hasta el último dólar en hacer la película, siendo aun así de bajo coste.

Algunos de los actores tuvieron problemas con el film

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Cono ya se ha comentado, Craven estuvo un tiempo dirigiendo películas para adultos. No es de extrañar que contara con Fred Lincoln, el cual hace de uno de los villanos. Lincoln trabajaba en la industria pornográfica tanto de actor como de director. Dijo en muchas ocasiones que era el mejor trabajo del mundo, ya que se acostaba con mujeres y encima le pagaban. Sin embargo, no estuvo contento con la película “La Ultima Casa a la Izquierda”. Bastante más tarde dijo que se arrepentía de haber rodado esa película, y de hecho se tenía que haber prohibido. Parece que la violencia del film no era algo que gustaba a este actor.

Otro actor del film también pasó por algunas consecuencias en el estreno. David Hess hacía de jefe de la banda de los psicópatas, y su cara es fácilmente reconocible por sus facciones. Cuando se estrenó “La Última Casa a la Izquierda”, se pusieron muchos carteles de promoción por todos lados. Según Hess, la gente le reconocía por estos carteles y cuando le veían, cambiaban de acera.

Para el resto de los actores tampoco fue una experiencia agradable. Para Sandra Cassell fue una experiencia bastante dura. No solo porque las escenas eran muy extremas y crudas, sino porque los actores que hacían de agresores también mostraban un comportamiento psicópata fuera de la cámara (por orden de Wes Craven). La actriz estuvo asustada de la mayoría de actores durante todo el rodaje, y el propio Craven reconoció que la hizo pasar un infierno. Cassell no dio muchas entrevistas sobre este film después, lo cual no es de extrañar.

La distribución fue muy complicada por la censura

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Llevar la película fuera de Estados Unidos no fue nada fácil. Para empezar, en Gran Bretaña pusieron una prohibición para que llegara a la gran pantalla. En 1974 la  película solo estuvo disponible en video, pero al poco tiempo también prohibieron esta difusión. Todos los permisos y certificados les eran negados. Finalmente, la película se aprobó en el 2008, 34 años después de la primera prohibición. Otros países también hicieron lo mismo, como por ejemplo Australia, donde no fue aprobada hasta el 2004.

El rodaje fue poco usual por tema de permisos

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La forma de rodar no tuvo nada que ver con lo que se puede pensar de hacer una película. El rodaje de las escenas estaba muy desorganizado debido a las restricciones y porque Craven tampoco sabía muy bien como hacerlo. Las escenas en público se hacía de forma muy rápida antes de que llegara un policía y les dijera que se fueran. El tema de conseguir permisos para rodar en zonas públicas y otras áreas no era algo de lo que Craven estaba preocupado. Simplemente llevaba el equipo y se ponía a rodar.

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